“古生物图鉴”系列图书发布新作


 发布时间:2021-04-17 23:09:19

研究成果15日发表于全球顶级学术杂志《自然》,立即引起热议。那么,这项发现到底意味着什么? 首先在于东亚地区“寻根问祖”。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的刘武研究员在受访时介绍,2010年以来,他们在中国湖南省道县境内的福岩洞进行连续调查和发掘,先后发现47枚古人类牙齿化石以及大量动物化石。负责地层及年代研究的中科院地球环境研究所的蔡演军研究员告诉记者,人类牙齿和动物群化石在洞内的分布区域较大、层位明确,延伸范围达40余米,确定化石埋藏后未受扰动。研究表明,道县人类牙齿尺寸较小,属于距今约8万至12万年前的现代人祖先。现代人又称为晚期智人,这一时期的人类除有某些原始性,其余基本与后世相似,比如已有雕刻和绘画艺术。

评论指出,以往在周口店田园洞、广西崇左智人洞等地虽发现早期现代人化石,但无法确认具有完全现代形态的人类何时出现在东亚地区。本次研究以化石样品,填补了现代人祖先在东亚地区最早出现时间和地理分布的空白。此外,科学家在此发现39种已灭绝或现生哺乳动物化石,比如剑齿象、貘、猕猴、叶猴、长臂猿、梅花鹿、南方猪、大熊猫等。其次是证实东亚现代人演化的复杂程度。“福岩洞可能并不是当时人类居住的洞穴,而是人类在死亡以后被水流搬运进这里。水流的撞击和冲刷会使不够坚硬的骨骼支离破碎,所以只有牙齿和比较容易保存的动物骨骼随堆积物一起埋藏。”蔡演军说。不过,牙齿能够反映年龄、性别、健康情况、饮食结构等有价值的信息。科学家正是对比不同演化阶段的人类牙齿化石,发现其与早期智人的牙齿明显不同。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的吴秀杰研究员注意到,目前在北方,距今10万年前所发现的化石已呈现出最原始的人类祖先的特征,但南方同时期的化石显然更接近现代人。“同一时期东亚地区生活着不同演化阶段的人类,现代人祖先在中国可能沿着由南向北的路径迁徙,很可能在迁徙过程中与当地处于不同演化阶段的原始古人类混居。”吴秀杰推测说。最后是这47枚现代人化石直指“非洲起源论”。该观点认为现代人起源于非洲,并在距今5万年前走出非洲,迁移至西亚和欧洲。但本次研究表明,东亚地区出现现代人的时间早于欧洲和西亚至少3.5万年至7.5万年。英国埃克塞特大学教授罗宾·登内尔评论称,中国南方地区的现代人类是8万到12年前从阿拉伯半岛或地中海东部迁徙过来的。

刘武对此持有不同意见,“新发现的化石没有提供支持登内尔观点的直接证据,这些现代人可能是从本地的古人类演化来的”。不过,刘武谨慎表示无法仅以本次研究否定“非洲起源论”,能确定的是“已在非洲以外的地方找到了年代非常靠前的现代人生活区”。专家称,现代人祖先在东亚、欧洲和西亚究竟如何演化,还需提取这些人类牙齿化石的DNA做进一步研究,还需发现更多的化石样本才能进一步推演。(完)。

万州区铁峰乡发现的虫迹化石 重庆自然博物馆供图 商报记者 刘晓娜 重庆商报讯 万州区铁峰乡多年前的一场山体滑坡让侏罗纪时期的化石裸露出来,被一名中学生发现。上周四,经重庆自然博物馆专家证实,这些化石是侏罗纪时期的虫迹化石,即虫在软泥中爬行留下的痕迹。据悉,侏罗纪时期的虫迹化石比恐龙化石还罕见,这是重庆首次发现虫迹化石。偶然发现虫迹化石 最初发现虫迹化石“秘密”的,是当时就读万州一中的谢进。万州一中数学教师易万成介绍,2010年,一场意外的山体滑坡让铁峰山一大片石头露了出来,而家住铁峰乡铁峰山附近的学生谢进为了搞清楚石头的“身份”,便带了一些石头到学校,请爱好科普的易老师帮忙看看。

易万成说,他一见这些有着奇怪花纹的石头便十分兴奋:可能是化石。经过申请,他带着学生专门前往现场考察,并将考察结果写成论文。“这片化石带长约2000米,宽约600米,可见高度约30米。”易万成介绍,在化石带上,同类大小的化石分别集中在一起,整齐而致密地排列着。小的只有1至3毫米,稍大的长约1厘米,宽约0.5厘米,最大的则接近成人手掌大小。在化石的发现地,还有几个大石块,每块约10平方米,上面布满条纹,猛一看去,像是交错的老树根。这些条纹究竟是什么?为了弄清楚这个问题,易万成几年来一直搜集相关资料,并在网上求助,咨询相关专家。今年,在万州区博物馆帮助下,他联系上了重庆自然博物馆的古生物博士张锋。

上周四,张锋和地质专家到现场进行了查勘。张锋推断,这是侏罗纪时期的虫迹化石,“虫在软泥中爬行,留下了这一片痕迹,最终固结成岩。这是重庆境内首次发现虫迹化石。” 比恐龙化石还稀有 张锋说,根据痕迹很难判断具体是什么虫子,只能推断是软体类昆虫,和现在常见的蚯蚓差不多。数百条密密麻麻的虫迹化石布满了石头表面。张锋说,这些痕迹可能是几条虫子反复经过时留下,也可能是一大群虫子从泥沼里经过时留下的。张锋说:“痕迹化石能保存下来极为少见。因为相比恐龙骨骼化石之类的遗迹化石来说,它们的保存条件更为苛刻。” 张锋说,这些虫迹化石形成的条件要求很高。干硬地面上的脚印非常浅,很快会消失。太软的地面上痕迹因为含水量高,流动性较大,很快会被周围的泥沙埋没。

只有泥沙的湿度适中时,痕迹才能保留下来。虫子在这样的地表行走留下痕迹,然后有痕迹的泥沙被另外一种成分的泥沙迅速掩埋。这层保存有虫子移动痕迹的泥沙下沉,经受地下的高温高压而变成石头,上面的痕迹也就跟着硬化了,形成化石。

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